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“侏罗纪”再临?!琥珀标本中惊现史前恐龙尾巴

时间:2017-12-27 09:56:11 来源:科普网

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  近期,一项史无前例的发现震惊了许多科学家:一条九千九百万年历史的恐龙的尾巴被发现困在了琥珀中。

  在靠近中国边境的缅甸北部的一个琥珀市场里,中国古生物学家邢立达发现了这个只有风干杏子那么大的标本。缅甸商人认为困在琥珀中的只是植物碎片,而这块不寻常的琥珀原本会成为古玩或者首饰。“我意识到里面的东西绝不是植物,而是脊椎动物,可能是兽脚亚目。”邢立达告诉CNN,“我不确定商人是否真的明白这块标本的价值,但是他没有涨价。”

  一生难遇的发现

  这一发现被发表在《Current Biology》12月刊中,从新的角度诠释了恐龙的外表。加拿大皇家萨斯喀彻温博物馆的古生物学家Ryan McKeller,同时也是论文的合著者,表示当邢立达第一次给他看琥珀样本时,他惊呆了。“这是人生中难得一遇的发现。精巧的细节不仅清晰可见,还是三维的。”

  McKellar表示在此之前,琥珀中已经发现过恐龙时期的鸟翼残片,但这还是第一次发现干瘪的恐龙躯干的一部分。这条尾巴属于一只年轻的虚骨龙,和食肉的迅猛龙、霸王龙属于同一种群。它只有麻雀那么大,甚至能在你的手掌上跳舞。这块琥珀重6.5克,含有骨头碎片和羽毛,同其他日渐增大的化石一起,证明了许多恐龙身披原始的羽毛,而不是鳞片。

  并非带鳞片的怪兽

  McKellar说这只生物本有着老鼠那样像鞭子的尾巴,但是尾巴覆盖着羽毛,形状和颜色看上去就像鸟。随着我们越来越深入地了解这些带羽毛的恐龙,以及这些羽毛的分布有多广泛,带鳞片的迅猛龙这样的设想就显得越来越不可能了,总体上来看,它们变得更像鸟了。“它们并不是我们曾经设想的哥斯拉风格的带鳞片怪兽。” 湖泊中保存着羽毛的色素沉淀,让科学家们能带点把握地判断恐龙的外貌。

  在显微镜下观察,羽毛表明这只生物是栗褐色与白色的。“这确实突出了琥珀作为未来研究的基石的重要性。我们正在了解到扁平的沉积化石不能给予我们的信息。”McKellar说道。先前关于恐龙颜色的研究不得不艰苦地从黑素体——藏在羽毛中并给羽毛着色的微小组织——中提取信息,并将其和鸟的羽毛相比较。

  在《侏罗纪公园》电影系列中,科学家们从琥珀保存的昆虫的血中提取恐龙的DNA。McKellar说琥珀样本中发现了软组织和腐坏的血,但是没有发现基因物质。“很不幸,《侏罗纪公园》是不可能的——这着实是科幻作品的领域。”

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