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近期对燃料电池的乐观情绪是否预示着铂金需求走强?

发布日期:2019-12-02   来源:互联网

  过去几周,关于燃料电池交通应用,或者更广义地说,关于氢能经济的讨论和新闻接踵而至,较为引人注目。例如,在第十三届中国贵金属产业国际论坛、美国重要的燃料电池研讨展览会、以及LMC汽车市场咨询公司在英国主办的商用车研讨会上,燃料电池都是热议主题。此外,燃料电池也是11月初发布的《美国氢能经济路线图》中的中心主题。有鉴于此,我们借此机会评估燃料电池交通应用的最新发展,以及在可预见的未来可能对铂金需求产生的影响。

  简单地说,燃料电池是通过借助催化剂(通常为铂金)实现氢氧化学反应来发电的装置。与普通电池不同的是,燃料电池无需充电(系统只需补充燃料即可),使用寿命也更长,可以为从大型电站到消费电子产品的各种设施设备供电。燃料电池只排放水和蒸汽,而且可从多种来源制氢,因此不论从环保还是从经济角度看,还是其在交通运输领域的应用,发展前景都较为良好。

  据Metals Focus估算,2018年汽车业的铂金需求占到铂金总需求的40%。多年以来,很多市场参与者认为燃料电池将显著提振铂金的长期需求,从而有望解决铂金结构性过剩这一长期存在的问题。但迄今为止,由于高额的单位组件成本、燃料补给基础设施建设缓慢等不利因素,燃料电池的应用尚有限。

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燃料电池乘用车产量

数据来源:LMC汽车咨询公司

  这可能反映出,过去相关厂商着重开发燃料电池电动乘用车(即FCEV,以下简称“燃料电池车”)。但最近在重型汽车领域应用燃料电池日益引起重视。对于卡车尤其是公交车来说,缺乏燃料补给基础设施并不是太大的问题,因为运营商有能力在公共汽车中心站等重要地点建立自有的氢气补给站。对用户来说,如果高额成本能被预期的低运行成本、环保税收优惠和补贴,以及达到政府规定的减排目标等因素所抵消的话,也更容易被大家接受。

  中国对发展燃料电池车的热情高涨,是未来几年燃料电池应用有望加速的另一大原因,至少就重型汽车而言是如此。中国政府已把给予纯电动汽车的补贴削减60%,但这尚未对燃料电池汽车产生影响。同时,多个省市的地方政府已把发展燃料电池作为减轻污染的重要举措,为此出台了燃料电池供应链和交通应用发展计划,很多中国企业也投资于燃料电池技术。中国政府还已制定关于未来30年期间燃料电池汽车渗透率、固定式燃料电池系统普及应用、燃料补给基础设施建设的远大目标。

  尽管有这些积极的发展,但短期至中期内燃料电池仍不大可能实质性提升全球铂金需求或改善市场供应过剩。即使是在最乐观的情景下,2025年后燃料电池汽车的市场渗透率才可能达到一定水平。同时,制造商降低每辆汽车铂金装填量的行动已持续一段时间,且已取得明显效果。以新一代丰田Mirai燃料电池车为例,预计每辆车就仅含有10克左右铂金,尽管仍远高于普通柴油乘用车,但仅相当于几年前含量的一小部分。Bosch公司已宣布计划为铂金含量与可比柴油车相当的燃料电池车生产排气管。

  综上所述,尽管我们认为燃料电池汽车最终将成为重要铂金需求源,但这尚需一段时间。重要的是,这不大可能抵消欧洲乘用车市场上柴油车所占份额不断下滑所导致的需求量下降。虽然目前柴油车市场占有率的下降速度已较2016年大为放缓,但总体趋势几乎无疑是负面的。近期新闻称英国布里斯托市计划禁止所有柴油车驶入市中区,这提醒人们政策制定者仍对柴油车能否达到排放限值持怀疑态度,将继续打压消费者购买柴油车的意愿。